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The use of illegal traffic stops and arrest practices by federal immigration enforcement officials will be curtailed under an agreement to resolve a lawsuit brought by Chicago area residents detained in ICE sweeps in 2018. The District Court for the Northern District of Illinois yesterday evening preliminarily approved a class action settlement which will require U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) to end its practice of making unlawful “collateral arrests” through vehicle stops and other community enforcement actions in Illinois and five other Midwestern states.

Image of logos for NIJC, ACLU of Illinois, Winston & Strawn, ICIRR, and OCADUnder the settlement agreement in Castañon Nava et al. v. Department of Homeland Security et al., ICE must implement new policies nationwide to prevent officers from making arrests and vehicle stops that violate statutory and constitutional limits, and fully document the circumstances under which they make vehicle stops and community arrests. ICE also must end the practice of stopping drivers under the guise of traffic violations which, as the class action plaintiffs described, were based on thinly veiled racial profiling that targeted Black and Brown communities.

The lawsuit was brought by the National Immigrant Justice Center (NIJC), American Civil Liberties Union of Illinois, and Winston & Strawn LLP, on behalf of individuals who were racially profiled and subject to collateral arrests in Chicago and across northern Illinois between May 19 and 24, 2018. ICE for years has conducted community enforcement raids which relied on so-called “collateral arrests,” which swept up any individuals they encountered who they believed to be undocumented, regardless of whether they were a person sought in the enforcement operation. In doing so, ICE would systematically violate the limits of its authority to make arrests and traffic stops and fuel fear in immigrant communities. Two community-based immigrant rights organizations, Illinois Coalition for Immigrant and Refugee Rights and Organized Communities Against Deportation, also were plaintiffs in the case.

“This settlement agreement has the potential to significantly change the way ICE goes about arresting and detaining people in the community, both within the ICE Chicago Field Office and across the country,” said Mark Fleming, associate director of litigation at NIJC.  “We’re hopeful it will reduce immigrants’ risk of being placed in deportation proceedings as a result of traffic stops, ‘collateral arrests,’ and other encounters with ICE officers that have resulted in unlawful arrests in communities of color.”

“Our Constitution protects all people from arbitrary vehicle stops and detention,” added Rebecca Glenberg, senior staff attorney at the ACLU of Illinois. “No one should have to live in perpetual fear because of how they look, how they speak, or where they live. When ICE officers feel free to disregard the law, profiling and arbitrary detention follow. We hope that the settlement will cause ICE officers to think twice before they pull over a car or arrest multiple people at a home or work site, and provide some measure of protection from those indignities for immigrants, their families, and their communities.”

“We are grateful to have had the privilege of assisting the individuals and organizations involved in reaching this milestone settlement to ensure that this country’s immigration laws are applied in a nondiscriminatory, constitutional manner,” noted Ivan Poullaos, a partner at Winston & Strawn, involved in bringing the lawsuit.  Winston attorney Pat O’Meara added, “This hard-fought settlement reflects an acknowledgment by ICE that our laws place meaningful limits on the ability of officers to make warrantless arrests to enforce the immigration laws.”

Under the agreement:

  1. ICE must issue a new nationwide policy regarding collateral arrests and vehicle stops, which details factors ICE must consider before making a vehicle stop or arrest. Those factors include that an individual’s community ties will often mitigate against the agency’s authority to make an arrest without first obtaining a warrant. Under the policy, ICE officers may only make vehicle stops if they have reasonable suspicion — based on specific, articulable facts — that a particular person inside the vehicle does not have legal status. The new policy prohibits officers from telling drivers or vehicle occupants the purpose for a stop is related to any vehicle or traffic violation.
  1. Nationwide, ICE must document the specific, particularized facts supporting the legal basis for a collateral arrest and vehicle stop.
  1. Nationwide, ICE must adopt or amend its training materials in compliance with the new policy and train all ICE officers.
  1. In Illinois, Indiana, Wisconsin, Missouri, Kentucky, and Kansas, individuals arrested by ICE without a warrant or during a vehicle stop may have individual recourse through the settlement, including immediate release from ICE detention.

“This settlement should help rein in an agency whose apparent racial profiling and other actions have been terrifying our communities and directly led to our family members and neighbors being detained,” said Fred Tsao, senior policy counsel at the Illinois Coalition for Immigrant and Refugee Rights. “We will continue to hold ICE accountable, so that our communities can live their lives and go about their business without fear.”

“We know that our win today will not stop ICE from continuing to arrest and deport people in our communities, nevertheless it is an important step towards holding ICE accountable for the harm it perpetuates as we continue to demand for no deportations,” said Xanat Sobrevilla, campaign coordinator for Organized Communities Against Deportations. “In May 2018 we witnessed a series of days where ICE agents went into our neighborhoods and indiscriminately took our people in large numbers. We witnessed how they racially profiled people, pulled over cars, and focused on arresting people who were majority brown standing in day laborer corners or coming out of local grocery stores and restaurants.”

More information about the settlement, including a fairness hearing scheduled for February 8, 2022, at 10 a.m. Central time, is available at https://immigrantjustice.org/NavaSettlement and https://www.aclu-il.org/en/castanon-nava-settlement-documents.

 

Contacts:
Tara Tidwell Cullen, NIJC, (312) 833-2967, ttidwellcullen@heartlandalliance.org
Ed Yohnka, ACLU-IL, (847) 687-1129, EYohnka@aclu-il.org

 

La Habilidad de ICE de Detener Inmigrantes a Través de Redadas y Paradas de Tráfico Sería Seriamente Limitada Bajo Acuerdo Preliminar de la Corte

El uso de paradas de tráfico y prácticas de arresto ilegales por agentes de inmigración federales será restringido bajo un acuerdo para resolver una demanda traída por residentes de Chicago detenidos en redadas de ICE en 2018. La Corte de Distrito del Distrito Norte de Illinois ayer por la tarde preliminarmente aprobó un acuerdo de demanda de grupo que requerirá que la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) termine su práctica de hacer “arrestos colaterales” a través de paradas vehiculares y otras acciones policiales en Illinois y cinco otros estados del Medio Oeste.

Bajo el acuerdo en Castanon Nava et al. v. el Departamento de Seguridad Nacional et al., ICE debe de implementar políticas nuevas a nivel nacional para prevenir que oficiales hagan arrestos y paradas vehiculares que violan límites reglamentarios y constitucionales, y deben de completamente documentar las circunstancias bajo cuales hacen paradas vehiculares y arrestos comunitarios. ICE también debe de cesar la práctica de parar a conductores bajo la pose de violaciones de tráfico, cuales, como describen los demandantes, era discriminación racial poco disimulada dirigido hacia comunidades Negras y Morenas.

Esta demanda fue presentada por el Centro Nacional de Justicia para Inmigrantes (NIJC), la Unión Americana de Libertades Civiles de Illinois, y Winston & Strawn LLP, de parte de individuos que fueron discriminados según su raza y sujetos a arrestos colaterales en Chicago y a través del norte de Illinois entre Mayo 19 y 24, 2018. Por años, ICE ha hecho redadas en comunidades. Estas redadas dependen en los llamados “arrestos colaterales,” que apresan a cualquier individuo que encuentran que creen ser indocumentados, sin importar si son una persona buscada en la operación policial. Al hacer esto, ICE sistemáticamente viola los límites de su autoridad para hacer arrestos y paradas de tráfico y aumentar miedo en comunidades inmigrantes. Dos organizaciones basadas en la comunidad de derechos inmigrantes, la Coalición de Derechos de Inmigrantes y Refugiados de Illinois (ICIRR) y Comunidades Organizadas contra la Deportación (OCAD), también fueron demandantes en el caso. 

“Este acuerdo tiene el potencial de cambiar significativamente la manera en la que ICE arresta y detiene a gente en sus comunidades, tanto dentro de la sucursal de ICE Chicago como a nivel nacional,” dijo Mark Fleming, director asociado de litigio en NIJC. “Tenemos confianza que reducirá el riesgo a inmigrantes de ser puestos en procedimientos de deportación como resultado de paradas de trafico, “arrestos colaterales,” y otros encuentros con oficiales de ICE que han resultado en arrestos ilegales en comunidades de color.” 

“Nuestra Constitución protege a todos de paradas vehiculares aleatorias y detención,” añadió Rebecca Glenberg, abogada senior del ACLU de Illinois. “Nadie debe de vivir en miedo perpetuo por como se ven, como hablan, o dónde viven. Cuando oficiales de ICE se sienten libres de ignorar la ley, discriminación racial y detención aleatoria sigue. Esperamos que este acuerdo causará que oficiales de ICE lo piensen dos veces antes de detener un auto o arrestar a múltiples personas en su hogar o su sitio de trabajo, y que proveerá una medida de protección de estas indignidades para inmigrantes, sus familias, y sus comunidades.”

“Estamos agradecidos de haber tenido el privilegio de asistir a individuos y organizaciones involucrados en llegar a este acuerdo que abre camino en nuestra batalla para asegurarse que las leyes de inmigración de este país son aplicadas en una manera no-discriminatoria y constitucional,” dijo Ivan Poullaos, un socio principal en Winston & Strawn, involucrado con traer la demanda. El abogado de Winston Pat O’Meara añadió, “Este acuerdo, conseguido con mucho esfuerzo, refleja un reconocimiento de ICE que nuestras leyes ponen límites significativos en la habilidad de oficiales de hacer arrestos sin órdenes judiciales para ejercer las leyes de inmigración.” 

Bajo el acuerdo:

  1. ICE debe de publicar una política nueva a nivel nacional sobre arrestos colaterales y paradas vehiculares que detalla todos los factores que ICE debe de considerar antes de hacer una parada vehicular o un arresto. Estos factores deben incluir que las ataduras a la comunidad de un individuo frecuentemente mitigan contra la autoridad de la agencia en hacer un arresto antes de primero obtener una orden judicial. Bajo la política, oficiales de ICE solo pueden hacer paradas de vehículo si tienen sospecha razonable—basada en hechos específicos y articulables—que una persona dentro de un vehículo no tiene estatus legal. Esta política nueva prohíbe que los oficiales le digan a conductores u ocupantes del vehículo que el propósito de la parada está relacionada con cualquier violación vehicular o de tráfico. 
  2. A nivel nacional, ICE debe de documentar los hechos específicos y particularizados que apoyan la base legal de un arresto colateral o una parada vehicular.
  3. A nivel nacional, ICE debe adoptar o alterar sus materiales de entrenamiento conforme la nueva política y debe entrenar a todos los oficiales de ICE.
  4. En Illinois, Indiana, Wisconsin, Missouri, Kentucky y Kansas, individuos arrestados por ICE sin una orden judicial o durante una parada vehicular pueden tener recurso individual a través de este acuerdo, incluyendo liberación inmediata de detención de ICE. 

“Este acuerdo debe ayudar a refrenar una agencia cuya aparente discriminación racial y otras acciones han estado aterrorizando nuestras comunidades y directamente llevaron a nuestros miembros familiares y vecinos a ser detenidos,” dijo Fred Tsao, consejo de política senior en la Coalición para Derechos Inmigrantes y Refugiados de Illinois. “Continuaremos a hacer ICE responsable, para que nuestras comunidades puedan continuar a vivir sus vidas sin miedo.”

“Sabemos que nuestra victoria hoy no detendrá a ICE de continuar a arrestar y deportar a personas en nuestras comunidades, pero sin embargo es un paso importante hacia hacer a ICE responsable por el daño que causa mientras seguimos demandando un fin a deportaciones,” dijo Xanat Sobrevilla, coordinadora de campañas para Comunidades Organizadas Contra la Deportación. “En Mayo 2018, fuimos testigos de una serie de días en que agentes de ICE entraron a nuestros vecindarios e indiscriminadamente se llevaron a nuestra gente en grandes números. Fuimos testigos de su discriminación racial. Vimos cómo  pararon carros, y se como enfocaron en arrestar a personas en su mayoría morenas, paradas en esquinas de jornaleros o saliendo de restaurantes y supermercados locales.” 

Mas información sobre el acuerdo, incluyendo una audiencia de legitimidad programada para febrero 8, 2022, a las 10 a.m. tiempo central, esta disponible en https://immigrantjustice.org/NavaSettlement y https://www.aclu-il.org/en/castanon-nava-settlement-documents.

Contactos:
Tara Tidwell Cullen, NIJC, (312) 833-2967, ttidwellcullen@heartlandalliance.org
Ed Yohnka, ACLU-IL, (847) 687-1129, EYohnka@aclu-il.org